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Un cubano inmortal

Nacido en Cidra, provincia de Matanzas, el 25 de mayo de 1906, Dihigo ha sido reconocido como el mejor pelotero cubano de todos los tiempos.

Sus 6.3 pies de estatura y 200 libras de peso eran una buena carta de presentación pero tenía velocidad, excelente brazo, buenas manos, vista, tacto, poder e inteligencia, poseía también un carisma natural que lo hacía destacarse entre todos los jugadores., se ha dicho que nunca hubo jugador alguno que se haya desempeñado con tanta destreza como él en más de una posición.

Jugó profesionalmente desde los 17 años, cuando el 7 de noviembre de 1923 derrotó al conjunto de Cárdenas 5 x 2.

Durante  casi dos décadas, Dihigo  los fanáticos cubanos, estadounidenses, mexicanos, venezolanos y dominicanos que lo vieron  jugar, lo mismo desde la lomita que con el bate en la mano fueron testigos de su gran talento y versatilidad, pues demostró ser un virtuoso en las nueve posiciones.

Los resúmenes estadísticos del campeonato cubano de 1935-1936, en el cual vistió la franela del conjunto Santa Clara y conquistó los títulos de bateo (358) y de los lanzadores (11 triunfos y dos reveses) sirven para ejemplificar lo anteriormente dicho.

Nunca pudo desenvolverse en el béisbol de las Grandes Ligas debido a su condición de negro; pero al concluir la primera temporada en el certamen profesional cubano, ya el empresario Alejandro Pompéz lo incluyó en la nómina del Cubans Star.

Alternó con jugadores del calibre de James Cool Papa Bell, Oscar Charleston, Joshua Gibson, Leroy Satchell Paige, Sam Lloyd y muchos más, en distintos equipos de las Ligas Negras de los Estados Unidos. Durante 12 campañas (entre 1922-1947)

Martín Dihigo no logró la aspiración de jugar con las mejores estrellas dela Grandes Ligas, algunas veces pudo enfrentarse a peloteros de la talla de George Babe Ruth, Lou Gehring, Grover Cleveland Alexander, entre otros, en juegos de exhibición y muchos conocieron las excepcionales cualidades del jugador cubano.

Sus hazañas serán recordadas en cada sitio donde su elegancia y su magia hicieron presencia.

MARTÍN DIHIGO LLANO EN LOS DIAMANTES DE MUNDO

AÑOS  PAÍSES           JJ    VB      H        2B  3B   HR      AVE            JG                   JP

1922-47 Cuba               37   2008   589       33    9     8           293            106                  59

1923-45 EUA             371  1402    420      41    15   64           300             24                  30

1933  Venezuela          (Lanzador)                                                                    6                     0

1937-47 México        498  1615    497     95     23      46         308             119                    57

1937 R. Dominicana    25     95       34        6        2           4        351

TOTALES             1411  5120  1530  175     49         122        302          255                146

Todo este excelso peregrinar le dieron avales suficientes para ser exaltado al Salón de la Fama de Cooperstown en 1977.

Igualmente es el único cubano que ostenta el honor de estar ubicado en los santuarios beisboleros de México, los Estados Unidos y República Dominicana.

Buck Leonard expresó en la presentación de Dihigo ante el Salón de la Fama de Cooperstown: “Fue el mejor y más completo jugador que he conocido. Enfatizo que fue el mejor jugador, blanco o negro, de todos los tiempos”.

Martín Magdaleno Dihigo Llanos- venerado por todos los cubanos -, se retiró como jugador activo a mediados de la década del 40, actuó como destacado comentarista deportivo, y ayudó a formar la nueva hornada de peloteros cubanos con posterioridad a 1959.

Su fallecimiento tuvo lugar en la ciudad de Cienfuegos el 19 de mayo de 1971, pero para todos los conocedores del béisbol cubano es y seguirá siendo” EL INMORTAL”